Grand Tour door Thailand
Like ons op Facebook

Grand Tour door Thailand

door Charlotte de Vries

Dus je wil Thailand ontdekken? Héél Thailand? Van haar paradijselijke eilanden in het zuiden tot haar dichtbegroeide bergen in het noorden en haar boeren rijstterrassen in het oosten? Oké, als jij zorgt dat je een paar maanden de tijd hebt voor je grand tour door Thailand, helpen wij je graag met het uitstippelen van een reisroute!

Deze grand tour door Thailand doorkruist heel Thailand in ongeveer 5.500 kilometer. Je begint, eindigt en komt halverwege nog één keer terug in de hoofdstad en knooppunt Bangkok. Onderweg bewonder je de mooiste bezienswaardigheden, van de drukbezochte stranden op Phuket tot de hidden gems in Isaan. Dus bereid je goed voor (denk aan deze spullen!) en geniet van een waanzinnige rondreis door Thailand!

De mooiste bezienswaardigheden van Thailand

Zoals we al zeiden, trap je deze grandioze rondreis door Thailand af in Bangkok. Misschien schrik je zo van de verkeerschaos, de krioelende mensenmassa’s, doolhoven van steegjes en indringende geuren, dat je je retourtje vervroegt naar nú. Wacht even! Na een paar dagen zie je de charmes van de stad in. Als het je toch te druk is, reis je alvast verder naar het rustigere, door watervallen omgeven Kanchanaburi. Daar bestudeer je de restanten van de brug over de Rivier Kwai.

Niet ver van Kanchanaburi ligt de verwoeste stad Ayutthaya, waar tientallen eeuwenoude tempels vervlochten zijn met boomwortels. Ook de tempelruïnes van Sukhothai zijn een must. Deze tempels zijn niet te vergelijken met de pagoda’s en stoepa’s die je in Lampang bewondert. In deze authentieke stad, waar geen toektoek te bekennen is, zie je dat Myanmar niet ver meer is.

Chiang Mai is één van de bekendste steden in het noorden. Ook wel bekend als het zusje van Bangkok; Chiang Mai staat vol tempels, kloosters en markten, maar voelt dorps aan. Verken vooral het oerwoud dat Chiang Mai insluit. Je bezoekt er olifantenkampen en gaat met een scooter de Mae Hong Son Loop naar Pai en traditionele bergstammen af.

Nog noordelijker ligt de met theeplantages omsingelde Chiang Rai. Een hike door de plantages brengt je honderd jaar terug in de tijd. Thaise mannen gevolgd door een gespierde os wandelen door de velden en vrouwen met strooien hoeden plukken de thee. Bezoek de sneeuwwitte tempel Wat Rong Khun en reist door naar de afgelegen provincie Nan, waar je in aanraking komt met de cultuur van de Thai Lü.

Next stop: Phitsanulok, een perfecte uitvalsbasis voor de omliggende historische parken zoals Kamphaeng Phet en wildflifeparken als Thung Salaen Luang. Je merkt vast dat het aantal Westerse toeristen steeds schaarser wordt. Dat is nog meer het geval in Phetchabun, een rustig stadje in de bergen. Een hoogtepunt in deze bergachtige regio is Loei. Bewoners van deze stad wachten je met een grote glimlach op. In het nabijgelegen Phu Reua National Park geniet je van een waanzinnige uitzicht op Laos!

Vanaf Loei maak je een rondreis door Isaan, een van de minst bezochte delen van heel Thailand. Je danst mee tijdens de griezelige maskerade van Dan Sai, smult van Isaan delicatessen in hip Chiang Khan, bewondert in Udon Thani een felrood meer waarin duizenden lotusbloeien groeien en huivert bij de torenhoge stenen slangen in het beeldenpark van Nong Khai. Denk je dat het niet gekker kan? Proef dan nog maar even een gebakken schorpioen in een restaurantje van Nakhon Phanom, vanwaar je uitzicht hebt op de Mekong en de karstbergen van Laos.

Zuidelijk Isaan heeft meer Cambodjaanse invloeden. Die zie terug in de vele Khmer tempels in Mukdahan, Roi Et en uitblinker Ubon Ratchatani die is overladen met tempels. De meeste van Thailand! Als je zelf een cursus in Boeddhisme wil volgen, ga dan naar het Wat Pah Nanachat. Helemaal zen reis je naar het Phimai Historical Park en verwonder je je over de kleine variant van het Cambodjaanse Angkor Wat.

Via Nakhon Ratchasima en het onaangetaste regenwoud van het Khao Yai National Park, vertrekt je naar het zuiden. Langs de kust wachten Chantaburi en haar omringende vissersdorpjes je op. Chantaburi glittert door alle edelstenen die de tempels en marktraampjes vullen: de schatten die de Chinezen, Fransen en Vietnamezen met veel geweld probeerden te veroveren. Invloeden van de drie nationaliteiten zie je nog steeds terug.

Via vakantieoord Pattaya en knooppunt Bangkok zet je je reis richting het zuiden voort. Je bezoekt de grottempel in de luxe badplaats Hua Hin en pakt dan de trein naar Surat Thani, de toeganspoort naar de zuidelijke plaatsjes, natuurparken en bounty-eilanden. Speur de turkwazen baai van Ao Khanom af naar de roze dolfijnen die zich heel soms laten zien. En waan je in een paradijs in het Khao Sok National Park: dramatische rotsformaties rijzen zonder waarschuwing op uit kristalhelder water en zilverwit zand en wuivende palmbomen versieren de stranden.

Tenslotte ga je natuurlijk eilandhoppen door Thailand. Je verbaast je over het heldere water van Phuket, raakt verblind door het natuurschoon van Krabi en feest tot in de late uren op Koh Phi Phi. Aan de oostelijke kant van het vasteland stop je op Koh Tao om te leren duiken, maak je de beruchte full moon party mee op Koh Phangan en rust je uit op beeldschoon Koh Samet en haar omliggende eilandjes. Met een cocktail in je hand overdenk je nog eens deze spectaculaire rondreis door Thailand.

Beste reistijd voor Thailand

Thailand is tropisch en dus het hele jaar door heerlijk warm, maar het kent wel drie seizoenen. Het hete seizoen begint in maart en eindigt in juni, het regenseizoen valt tussen juni tot en met oktober, en het koele én beste seizoen is van november tot en met februari. Vooral voor trekkings in de noordelijke bergen is het koele seizoen prettig.

Voor deze grand tour door Thailand moet je tenminste twee maanden uittrekken, maar voor een wat rustiger tempo raden we drie maanden aan.

Routebeschrijving

Met eigen vervoer deze route afleggen is niet heel handig: het verkeer is chaotisch en Zuid-Thailand bereik je voornamelijk met ferry’s. Wel zou je een deel van de route met een auto of scooter kunnen afleggen, bijvoorbeeld door in Chiang Mai een voertuig te huren en daarmee Noord- en Oost-Thailand af te gaan. Deze gebieden zijn bovendien rustiger en voor Westerse automobilisten begaanbaarder.

Een tweede mogelijkheid is reizen met het openbaar vervoer, dat in Thailand goed geregeld is. Het spoornetwerk bestaat uit vier hoofdlijnen die naar vier uithoeken van het land voeren: Chiang Mai, Sungai Kolok, Aranyaprathet, Ubon Ratchatani en Nong Khai. Daarnaast rijden er bussen door het gehele land en verbinden dagelijkse vluchten de grote steden in Thailand. Voor ál je soorten tickets kan je terecht bij de receptie van je hotel of een van de vele toeristenbureaus in het land.

Ga je liever met een reisorganisatie op pad? Bekijk hier het beste aanbod voor je rondreis door Thailand!

Fotocredits: Jackson Pollard

Like deze pagina

Reizen Thailand

Foto's & video's Grand Tour door Thailand

Specialisten Thailand

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Azië?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners.
  • En profiteer je van de leukste kortingen op reisproducten.

Aanmelden nieuwsbrief

Azie.nl kenner
Sponsors