Sop Ruak of Gouden Driehoek
Like ons op Facebook

Sop Ruak of Gouden Driehoek

Rough Guide

Met de naam de 'Gouden Driehoek' werd het gebied aangeduid waar opium werd geproduceerd, in de grensstreek van Myanmar, Laos en Thailand. Tegenwoordig heeft de naam eerder betrekking op de plek waar de grenzen van deze drie landen samenkomen. Hier, in het dorp Sop Ruak, 70 kilometer ten noordoosten van Chiang Rai, vloeien bovendien de rivieren de Ruak (Mae Sai) en de Mekong samen.

Naambordjes

Je zult hier geen drugshandelaren of papavervelden aantreffen. In plaats daarvan zijn er souvenirkraampjes, betaalde toiletten, een enorme, kitscherige boeddhaschrijn, twee opiummusea en overal naambordjes met 'Gouden Driehoek'.

De Opiumhal aan de rand van het dorp is gerealiseerd met steun van de Mae Fah Luang-stichting en met technische assistentie van de Volksrepubliek China. Het onderzoek en de bouw hebben negen jaar geduurd en de totale kosten bedroegen 400 miljoen baht.

Opiumhal Museum

Het museum biedt op overzichtelijke wijze informatie in het Thais en het Engels over gebruik en misbruik van opium in de afgelopen 5000 jaar. De introductie ervan in Azië, vanuit Europa, komt aan de orde en er wordt speciale aandacht besteed aan de Opiumoorlogen tussen Groot-Brittannië en China in de negentiende eeuw. Aan de hand van interactief materiaal wordt een negentiende-eeuwse opiumkit getoond, waarbij de bezoeker kan proberen de verborgen drugs te vinden. Indrukwekkend zijn de persoonlijke getuigenissen van vroegere opiumverslaafden en hun families.

De Opiumhal is de hoge entreeprijs meer dan waard, dit in tegenstelling tot het veel goedkopere Opiumhuis in het centrum van de stad, waar het opiumgebruik eerder verheerlijkt lijkt te worden. Alle attributen voor de verbouw en het gebruik van opium zijn hier tentoongesteld, waaronder prachtig bewerkte doosjes, gewichten van brons en koper in de vorm van dieren en opiumpijpen.

Samenvloeiende rivieren

Het samenvloeien van de Ruak en de Mekong levert een weergaloos schouwspel op, dat het best tot zijn recht komt vanaf de heuvel waarop zich ook de 1200 jaar oude Wat Phra That Phu Khao bevindt. In noordelijke richting verdwijnt de nietige Ruak in de afzienbare bergen van Myanmar, terwijl naar het oosten toe de machtige Mekong zich een weg baant door de dorpen en heuvels van Laos.

Thais Casino

Helaas wordt het prachtige uitzicht tegenwoordig verstoord door een Thais luxehotel met casino. Het is gebouwd op Myanmarees grondgebied en onttrekt zich zo aan de strenge Thaise wetten met betrekking tot gokken, terwijl de grensformaliteiten voor bezoekers uit Thailand achterwege worden gelaten.

Voor 400 baht kun je voet zetten op Laotiaans grondgebied. Naast het Sriwan Restaurant bijvoorbeeld is een afvaartplaats van longtailboten die je meenemen op een 'Gouden Driehoek'-rondvaart, waarbij ook de souvenirmarkt op het Laotiaanse eiland Done Xao wordt aangedaan.

Meer lezen over Sop Ruak of Gouden Driehoek?

Rough GuideBestel dan snel je ROUGH GUIDE!
Like deze pagina

Reizen Sop Ruak of Gouden Driehoek

Specialisten Thailand

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Azië?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Indonesië kenner
Sponsors