Varanasi
Like ons op Facebook
8,0
8,0 Algemene ervaring
10,0 Beziens­waardigheden
8,0 Locals
6,0 Restaurants
8,0 Veiligheid
- Stranden

Varanasi

door Marieke Verhoeven

Varanasi, ook wel Benares, is voor het hindoeïsme één van de heiligste plekken ter wereld. Zieken, ouderen en de lichamen van overledenen komen naar de plek om te baden in het water van de Ganges. Varanasi dankt haar naam en heilige status aan haar ligging. Bij de stad monden de rivieren Varuna en Assi uit in de heilige rivier de Ganges.

Elk jaar bezoeken miljoenen hindoeïstische pelgrims Varanasi. Zij komen om te baden in het water van de rivier. Of om hun overleden familieleden te cremeren aan de oever. Ook komen veel zieke, gehandicapte en bejaarde hindoes naar de stad om hun laatste levensjaren er door te brengen.

Ghats

De grootste bezienswaardigheden in Varanasi zijn de ghats. Dit zijn de brede trappen die van de stad omlaag naar de rivier leiden. Langs de ghats dalen alle pelgrims af naar de Ganges. De trappen zijn dan ook de hele dag door gevuld met mensen.

De meeste van de ghats zijn toegankelijk voor alle pelgrims en bovendien ook voor reizigers. Je kunt dus zelf ook in de mensenmassa de tocht naar beneden maken.

Bootje op de Ganges

Je kunt ook tijdens zonsopgang met een bootje de rivier op. Je hebt dan een mooi uitzicht over alle activiteiten die daar plaatsvinden.

In je eentje of met twee personen een bootje met roeier huren is geen goed idee! Er zijn verhalen bekend van reizigers die, eenmaal midden op de snelstromende Ganges, werden gedwongen hun bezittingen af te geven. Het alternatief was zwemmen.

Een bootje volgepakt met toeristen is misschien minder leuk, maar dus wel veiliger.

Crematieplekken

Ietwat lugubere maar cultureel zeer interessante bezienswaardigheden zijn de crematieplaatsen langs de oevers van de rivier. Op deze plekken worden de lichamen van overleden hindoes in de open lucht verbrand.

De as wordt uitgestrooid over de rivier. De crematieplaatsen kun je vanaf een afstandje bekijken. Het is geeft je een inkijkje hoe hindoeïstische Indiërs met de dood omgaan.

Sari kopen

Het oude centrum van Varanasi, dat aan de rivier grenst, bestaat uit meerdere kleine straatjes en steegjes die samen een ingewikkeld labyrint vormen. Hiertussen lopen pelgrims, koeien, kinderen en vooral veel winkeliers.

Onder de winkeliers bevinden zich zeer getalenteerde kleermakers. Ze produceren bovendien de meeste stoffen. Vooral de geweven zijden sari's en het schitterende brokaat trekt kopers vanuit de hele wereld naar Varanasi. Als je het perfecte souvenir wilt vinden, is dit de plaats waar je moet zijn.

Boeddhistische heiligdommen

De status van Varanasi als heilig centrum maakt dat de stad vol staat met kleurige en drukbezochte hindoetempels.

Heb je even je buik vol van hindoeïstische heiligdommen, dan kun je rondom Varanasi je hart ophalen. Op nog geen tien kilometer van de stad ligt het dorpje Sarnath, waar Boeddha na zijn verlichting in Bhodgaya lesgaf.

Het museum en de ruines van oude stupa's, boeddhistische heiligdommen, zijn een leuke afwisseling van de hindoeïstische hectiek van Varanasi.

Wat is er te doen in Varanasi?

  • Niet voor iedereen weggelegd, maar bekijk als het even kan de rituelen van de lijkverbrandingen langs de Ganges. De as van de gecremeerde hindoes wordt vervolgens over het water gestrooid.
  • Behalve de mensen aan de oevers van de Ganges is er ook van alles in het water van de rivier te zien. Spot de zeldzame Ganges dolfijn, de zogenoemde susu. Ze worden chocoladebruin geboren en kleuren langzaam grijs.
  • Niet alleen vanaf de waterkant is de Ganges een must voor het oog. Vanaf het water zijn de taferelen aan de oevers nog beter te zien. Huur een bootje en dobber langzaam de rivier af.
  • Verdwaal in het labyrint van smalle straatjes in het oude centrum van Varanasi. De kleermakers meten vrouwen graag een passende sari aan.
  • Ontvlucht het drukke Varanasi en bezoek het nabijgelegen Sarnath. Boeddhistische stuppa's zorgen voor wat ontspanning zodat je daarna de hectiek van de Ganges weer aan kunt.
Like deze pagina

Reizen Varanasi

Reviews Varanasi

Tussen leven en dood in spiritueel Varanasi (bezocht in maart 2017)

Review geschreven door Daisy Scholte op 01 mei 2017

De doordringende ammoniakgeur van urine op straat, vermengd met uitlaatgassen en oud frituurvet. Die stank van het overvolle stadsleven in India went nooit. In spiritueel Varanasi is de vuile lucht nóg sterker, zijn de straten nóg drukker, de koeien nóg groter, de kleuren nóg feller. Dat is mijn eerste gevoel als ik voet zet in de spirituele stad Varanasi.
Laat je niet overweldigen door de gekte van de stad. Maak als eerst een boottocht over de Ganges, langs de drukke kade. Dan kun je alles even rustig in je opnemen.
Schud de hitte van je af met de lekkerste lassi in de Blue Lassi Shop in het oude centrum. Ik heb geen straatnaam voor je; je moet er gewoon even naar vragen.
Als de avond valt in Varanasi verzamelen pelgrims, heiligen en toeristen zich op de rivierbank voor het avondritueel. Stap in een bootje om het schouwspel vanaf het water te bekijken. De ‘Aarti’ is een ceremonie waarbij priesters elke avond hun god, de moeder Ganga (de Ganges) danken voor het leven. Duizenden mensen zitten opgepropt om de kleine altaars. Aan de andere kant dobber jij tussen tientallen bootjes. Het lijkt op de Amsterdamse grachten tijdens de Gay Parade of Koningsdag.
Neem zeker een strip diareeremmers mee. In Varanasi is de 'Delhi Belly' eerder regel dan uitzondering. Laat er je pret niet door bederven. Drink cola om je maag te reinigen en blijf genieten van deze bijzondere plek. Je kunt er toch niets aan doen.

8,0
8 Algemene ervaring
10 Beziens­waardigheden
8 Locals
6 Restaurants
8 Veiligheid
nvt Stranden

Pluspunten Varanasi

  • Cultuur
  • Gastvrijheid
  • Eten

Minpunten Varanasi

  • Veel toeristen
  • Heet
  • Vies
Ultieme tip: Verplaats je met een fietsriksja's. Schuldgevoel is niet voor nodig. De mannen staan juist te springen om werk. Het is ook nog goedkoper dan de motorriksja en beter voor 't milieu!
Aangeraden voor: Backpackers, Stellen, Avonturiers, Budget reizigers, Cultuurliefhebbers

Indrukwekkend Varanasi (bezocht in november 2013)

Review geschreven door Nienke van der Sangen op 22 januari 2017

Varanasi is iets wat écht binnenkomt. Start vroeg in de ochtend aan de rand van de Ganges en bewonder de rituelen van de Indiërs. Terwijl een vrouw links haar kleden wast en een kindje zijn tanden poetst, wordt verderop een lijk verbrand. Bizar, maar indrukwekkend!

Pluspunten Varanasi

  • bijzonder

Minpunten Varanasi

  • soms druk
Ultieme tip: Ga gewoon lekker ergens zitten en neem de tijd. Probeer Varanasi te ervaren.
Aangeraden voor: Gezinnen, Backpackers, Stellen, Avonturiers, Budget reizigers, Cultuurliefhebbers

Specialisten India

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Azië?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Maleisië kenner
Sponsors