Petra
8,6
9,5 Algemene ervaring
8,0 Schoonheid
8,0 Interessant
8,5 Authenticiteit
9,0 Bereikbaarheid

Petra

door Willeke van Doorn

Midden in de woestijn van Jordanië loop je door de best verborgen stad van het Midden-Oosten: Petra. Hier bewonder je de Al-Khazneh, de beroemde schatkist van de vergeten stad, en klim je naar de top van de ruïnes waar het prachtige klooster Al Deir staat.

De Nabateeërs bouwden de stad Rakeem rond 600 voor Christus in het huidige Jordanië. Nooit hadden zij kunnen vermoeden dat deze 'roze stad' later wereldberoemd zou worden, onder de Griekse naam Petra, wat rots betekent. Petra ligt verscholen in de bergen tussen de Dode Zee en de Golf van Aqaba. De stad ligt op drie uur rijden van hoofdstad Amman. Het enige dorpje in de buurt is Wadi Musa.

Van vergeten stad tot publiekslieveling

In de eerste eeuwen van het bestaan van de stad vormde Petra een belangrijk handelscentrum voor de Nabateeërs. Het nomadische volk was in het bezit van veel karavaanroutes en vroegen geld voor de goederen die verhandeld werden, zoals wierook en zijde.

In de tweede eeuw na Christus namen de Romeinen het stokje over tot de moslims vijfhonderd jaar later Jordanië veroverden. Vanaf toen raakte Petra in de vergetelheid.

Honderden jaren bleef Petra onbewoond en vergeten. Alleen lokale bedoeïenen woonden in de tombes van Petra. Zij wilden de stad voor zichzelf houden en probeerden het bestaan van Petra verborgen te houden voor buitenstaanders.

Dat plan viel in duigen toen de Zwitser Johann Ludwig in 1812, vermomd als een moslimman, de stad introk. Met zijn reisverhalen maakte hij de indrukwekkende verborgen stad Petra bekend bij het grote publiek. Vandaag de dag is Petra een geliefde reisbestemming en behoort de oude stad tot één van de zeven wereldwonderen.

Al-Khazneh

Begin je reis door Petra bij haar belangrijkste bezienswaardigheid: de Al-Khazneh. Het is donker. Een beetje gespannen loop je door de Siq. Deze kloof leidt naar Al-Khazneh, oftewel de beroemde schatkist van Petra. Dit is geen echte schatkist, maar een graftempel.

De voorgevel is 43 meter hoog en 20 meter breed. De graftempel is door de Nabateeërs in 85 voor Christus uit de enorme stenen wand gehakt. Een man met een lang donker gewaad probeert je een paardrijdtochtje te verkopen, maar het is niet zo heet dus je loopt de laatste twee kilometer.

Langs je rijzen reusachtige rode wanden omhoog. Op sommige plekken is de kloof maar twee meter breed. Het licht van de brandende kaarsjes op de grond schijnt op de stenen muren en leidt je richting de verborgen stad.

Er lijkt geen einde te komen aan de wandeling, tot je in de verte oosterse muziek hoort. Dan zie je de schatkist opdoemen in het flikkerende licht van honderden kaarsjes. De graffaçade heeft een oranje-roze gloed over zich. De kleine details van de façade vormen een groot contrast met de ruwe rots waar hij uitgehakt is. De afbeeldingen lijken door de kaarsjes tot leven te komen.

De gids brengt je ondertussen een kopje thee. Drink je hete drankje en neem de magische omgeving in alle rust in je op.

Al-Deir

Zodra de bodem van je theekopje in zicht is, is het tijd om de rest van Petra te ontdekken. Slechts vijf procent van de hele stad Petra is uitgegraven. Het grootste deel is dus nog bedekt met steen en gruis.

Helemaal in het noordwesten van het enorme ruïnecomplex staat het klooster Al-Deir bovenop een berg. Een steil pad van achthonderd treden leidt naar boven. Ezeltjes staan klaar om je te dragen. Je kan hun ribben tellen en besluit zelf te lopen. Na drie kwartier kom je bezweet boven en zie je het enorme rode klooster.

Al-Deir is door de Nabateeërs in de derde eeuw voor Christus gebouwd als graf, net als de beroemde schatkist van Petra. Al-Deir is echter nog groter. Het lijk net of het gebouw door iemand uit het steen naar voren wordt gedrukt. Gek om te bedenken dat al dit moois zo lang verstopt lag onder het roze gesteente.

Wat is er te doen rond Petra?

  • Drink thee in een wel heel gekke bar. De Cave bar in Wadi Musa is gebouwd in één van de Nabateense grotten.
  • Bekijk ook de koninklijke graven van Petra ten noorden van het theater. Zowel de Uneishu Tombe als de Urn Tombe zijn een bezoekje waard.
  • Overdag is de schatkist Al-Khazneh ook heel mooi. Vooral in het volle zonlicht tussen 9 en 11 uur 's ochtends zijn de rozerode kleuren goed waar te nemen.
  • In het Nabateense museum wordt de geschiedenis van Petra duidelijk uitgelegd. Ook zijn er enkele voorwerpen te zien die gevonden zijn in de graven.
  • Er zijn verschillende trektochten van een dag te maken door Petra. Op deze manier ontvlucht je de hordes toeristen die op sommige dagen de stad overspoelen. Ook kun je zo bij afgelegen plekken komen die net zo mooi zijn als de beter bereikbare plaatsen.
Like deze pagina

Reizen Petra

Meer Petra

Reviews Petra

Het mooie Petra (bezocht in december 2013)

Review geschreven door Inez van der Zee op 13 mei 2016

Petra is een bijzondere stad die gedeeltelijk uit de rotsen is gehakt. Het is zeker het bezoeken en het geld waard! Ik ben er 1 dag geweest maar heb niet alles kunnen zien. Het gehele gebied is zo groot dat je het ook in meerdere dagen kunt bezoeken. Ga vroeg naar binnen en kijk je ogen uit met de vele opgravingen en uitkepingen in de rotsen.
Als je naar binnen loopt, loop je eerst door verschillende rotswanden en uiteindelijk kom je uit waar het allemaal begint. Als je door de rotswand komt zie je voor je de eerste uitgraving van de stad. Vanaf daar kan je alle kanten uitlopen.
Beklim zeker de uitgehakte 1.000 trappen (?) voor een adembenemend uitzicht. Onderweg tijdens je klim kom je verschillende souvenirkraampjes tegen en hutjes waar je wat kunt drinken en uitrusten.
Als je in de middag terug komt van de klim, merk je meteen dat het drukker is. In de middag wordt je overspoeld door toeristen.

8,6
10 Algemene ervaring
9 Schoonheid
7 Interessant
8 Authenticiteit
9 Bereikbaarheid

Pluspunten Petra

  • Mooi
  • wereldwonder
  • once in a life time

Minpunten Petra

  • Touristen
  • Drukte
Ultieme tip: Ga zo vroeg mogelijk naar binnen! In de ochtend zijn er namelijk nog niet heel veel toeristen te vinden.. Neem genoeg water mee en trek goede schoenen aan.
Aangeraden voor: Gezinnen, Backpackers, Cultuurliefhebbers

Vooral de tempeldeur overdondert je (bezocht in april 2015)

Review geschreven door Marleen de Keyzer op 10 maart 2016

De weg naar de oude schatten van Petra toe is al indrukwekkend. Je loopt door een enorme kloof met roodoranje wanden die meters de lucht in reiken. Vreemde rotsformaties en schilderingen sieren de muren. Een gids kan je veel vertellen over de historie die hier overduidelijk aanwezig is. Mijn tip is dan ook met een gids Petra in te lopen en te leren van zijn meer dan interessante verhalen.

Het is een aardig stuk lopen naar Petra toe, dus als je wilt kan je ook op een kameel erheen. Ik raad dit echter af. De lokale inwoners die dit aanbieden zijn wat opdringerig, behandelen die dieren niet altijd even goed en vragen te veel geld.

Na een goed half uur lopen zie je schimmen van de tempeldeur opdoemen tussen kieren van de kloof door. De spanning neemt toe, want die tempeldeur is toch wel wat je wilt zien. En ze stelt je niet teleur. Nog bijna helemaal intact is ze het pronkstuk van Petra. Goudgele pilaren, rode traptreden en sierlijk beeldhouwwerk maken de tempeldeur indrukwekkend. En dan is ze ook nog eens zo groot dat ze bijna niet op je camera past.

In de vroege ochtend schijnt de zon op de deur wat zorgt voor prachtige foto’s, maar ook veel toeristen. Mijn tip: loop eerst even de rest van de authentieke stad in en kom in de namiddag terug voor de tempeldeur. De zon staat dan weliswaar achter de deur, maar dit maakt het plaatje niet minder mooi. De rode kleur van de rotsen komt dan juist beter tot zijn recht. En vooral belangrijk, je hebt niet duizenden mensen voor je foto, maar slechts een paar kamelen.

De stad achter de tempeldeur is grotendeels vervaagd, wat erg jammer is. Wat nog wel leuk is om te doen is naar de 5 royal tombes lopen. Dit zijn vijf belangrijke tombes bovenop de berg. Vanaf hier heb je uitzicht over heel Petra.

8,6
9 Algemene ervaring
7 Schoonheid
9 Interessant
9 Authenticiteit
9 Bereikbaarheid

Pluspunten Petra

  • Indrukwekkend
  • Goed bereikbaar

Minpunten Petra

  • Vrij toeristisch
  • Opdringerige locals
Ultieme tip: Loop eerst even door Petra heen en kom in de namiddag terug naar de tempeldeur. De kleur van de rotsen komt dan beter tot zijn recht en het is veel minder druk!
Aangeraden voor: Gezinnen, Backpackers, Stellen, Cultuurliefhebbers

Specialisten Jordanië

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Azië?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Israël kenner
Sponsors