Muscat Jouw vakantie naar Azië begint hier!
-
- Algemene ervaring
- Beziens­waardigheden
- Locals
- Restaurants
- Veiligheid
- Stranden

Muscat

door Marleen de Keyzer

Het is geen doorsnee, flitsende hoofdstad in de nabijgelegen Emiraten. Muscat is anders. Gebouwen stralen traditie uit door hun Arabische ramen en koepels. Een frisse bries ruikt naar de zee. Soeks schitteren in de zon. En de zanderige rotswanden van het Hadjargebergte torenen óveral bovenuit.

De havenstad in de Golf van Oman mixt het heden met het verleden. Luxe hotels en moderne winkelcentra contrasteren met oude Portugese forten en kleurrijke moskeeën. Muscat creëert een kalme plek in een regio van extravagantie. Het is bijna knap hoe traditioneel deze moderne stad weet te blijven.

ZELF NAAR Muscat?

Bekijk alle 4 reizen naar Muscat

Een stukje geschiedenis

Geograaf Ptolemy noemde haar ooit ‘verborgen haven’. Jarenlang was Muscat alleen toegankelijk vanaf zee, omdat enorme bergen haar aan alle kanten omringden. Toch kregen de Portugezen in 1508 interesse in de Omaanse stad. Ironisch genoeg was het de Portugese vernietiging van twee nabijgelegen havens die de economie een boost gaf.

Muscat werd een belangrijk handelscentrum voor onder andere visserij, slavernij en wapensmokkel, maar bleef voor de buitenwereld gesloten. Pas na 1970 ontwaakte de stad. Onder het bewind van sultan Qaboos kwam er een opening in de stadsmuur die overdag openstond voor moderne gemakken, maar zich in de avond afsloot om haar tradities te bewaren.

Muscat: de veilige ankerplaats

Zo veranderde de verborgen haven langzaam in een veilige ankerplaats – de letterlijke betekenis van de stad. En nog steeds is het de zee die een belangrijk deel van Muscat vormt. Cruiseships en goederen komen binnen in de historische havens van Old Muscat en Mutrah. Vissers langs de kust van Shatti al Qurm en Athaiba leven van hun vangst. En zelfs recreatie in strandplaatsen als Bandar Jissah begint op te bloeien. 

Bezienswaardigheden Muscat

De meeste bezienswaardigheden van de stad bevinden zich – hoe kan het ook anders – langs de kust. Van havenwijk Mutrah loop je naar het charmante Old Muscat. En dan heb je ook nog multicultureel Ruwi. De drie steden, zoals Muscat ook wel wordt genoemd.

Hoewel Mutrah Corniche het hoofdgebied van de stad is, voelt de wijk aan als een vissersdorpje. Ga tijdens zonsondergang, wanneer het gouden zonlicht magische schaduwen creëert achter de bergen. En vergeet Mutrah Souq niet, waar je kennismaakt met de chaos van een typisch Arabische markt. 

Verderop ligt Old Muscat, in een natuurlijke haven omringd door een kronkelende rug van heuvels. Maak een foto van Sultan’s Palace met haar merkwaardige trechtervormige palen in blauw en goud. Het verhaal gaat dat elke slaaf die de Britse vlaggenpaal aanraakte die er ooit stond, vrijheid werd toegekend. Neem ook een kijkje bij Bayt al Zubair. In een schitterend gerenoveerd huis worden er in dit museum traditionele Omaanse meubels, postzegels, munten en ander handwerk tentoongesteld.

Een waar cultuurparadijs

De écht cultuurliefhebber bezoekt natuurlijk ook de Grand Mosque, ooit een gift van sultan Qaboos aan de bevolking om zijn dertigste jaar van heerschappij te bestempelen. Het moderne, islamitische gebouw is werkelijk adembenemend met haar op twee na grootste handgeweven Perzische tapijt ter wereld. 

Liever wat meer vermaak tijdens je stedentrip in Muscat? In het Royal Opera House Muscat spelen verschillende voorstellingen. Maar ook als je geen show wil bekijken, is het de moeite waard om het gebouw met haar houten interieur en arabeske design te bekijken.

En dan zijn er nog de straten van Ruwi, waar een culturele mengelmoes leeft van Omaans, Indiaas, Pakistaans en Iranees. Ga hier shoppen, of strijk neer voor een vers gevangen vis uit de zee die de stad zo tekent. 

Wil jij zelf op vakantie naar Oman? Bekijjk alle aanbieders van rondreizen naar Oman.

Fotocredits: Michael Gaylard | Sylwia Pecio | Mark Pegrum | Jean & Nathalie

Vind je reisorganisatie

Reizen Muscat

Meer Muscat

Reviews Muscat

Muscat, de 'Witte Stad' (bezocht in oktober 2019)

Review geschreven door Anita van Houdt op 21 november 2019

Muscat, de hoofdstad van Oman, geeft je niet het gevoel in een hoofdstad te zijn. Het is een stad van rust en ruimte. De stad is wijd verspreid en kent nauwelijks hoogbouw. Veel huizen en gebouwen zijn in wit of lichte kleuren, vandaar de bijnaam 'Witte Stad'. Ga zeker naar de wijk Mutrah en beleef hier de Mutrah souq; niet alleen dé plek om een authentiek souvenir te kopen, maar zeker ook om de lokale bevolking te observeren die hier graag samenkomt aan het eind van de middag/begin van de avond. De Mutrah souq ligt aan de Corniche, een kilometerslange boulevard waar je de jachten van Sultan Qaboes bin Said Al Said kunt bewonderen, evenals het Mutrah fort.
Het paleis van de Sultan is ook een bezoek waard, ook al kun je het alleen van buitenaf aanschouwen. Je kunt dit goed combineren met een bezoek aan het National Museum, aan de achterzijde van het paleis. Dit museum is al een prachtig gebouw op zich en geeft een mooi overzicht van de historie en cultuur van Oman.
Op het gebied van islamitische architectuur/kunst is de Sultan Qaboos moskee (Grand Mosque) uniek en een absolute must-see. Het is een moskee van superlatieven: de grootste moskee van het land met wit marmer en een gouden koepel, een kroonluchter van meer dan acht ton, 34 andere kroonluchters van Swarovski-kristal en een van de grootste handgemaakte Perzische tapijten ter wereld (60 bij 70 m.). Tel daar bij op dat je er schitterende mozaïeken kunt bewonderen en door prachtige tuinen kunt lopen en je weet dat dit bezoek de moeite waard is! Voor vrouwen onder ons: trek een lange broek aan (het liefst met sokken), een blouse/shirt met lange mouwen en neem een sjaal mee die je om je hoofd kunt doen. Je kunt ook ter plekke tegen betaling een outfit huren (de entree voor de moskee is overigens gratis). Ga bij voorkeur zo vroeg mogelijk: in de ochtend is het licht perfect voor fotografie en je vermijdt grote groepen. De moskee is geopend voor bezoekers van 08.00 tot 11.00 (niet op vrijdag).

Pluspunten Muscat

  • vervoer prima met bus
  • rustige
  • authentieke sfeer

Minpunten Muscat

  • Taxi
  • ze hebben geen meter en vragen belachelijke prijzen
Ultieme tip: Kies voor een acco in Mutrah. Hier kun je met bus 4 naar de souq, Corniche, Sultan's palace, Nat. museum. Met bus 4 kun je ook naar Grand Mosque, overstap Mutrah busstation, bus 1.
Aangeraden voor: Backpackers, Stellen, Avonturiers, Budget reizigers, Cultuurliefhebbers

Fantastische stad met prachtige bezienswaardigheden (bezocht in oktober 2017)

Review geschreven door Laura Karlas op 06 december 2017

Een ontzettend mooie stad: er is veel te zien en er zijn leuke restaurants met heerlijk eten te vinden. Wel een aanrader om een auto te huren, omdat zowel de stad als de rest van Oman behoorlijk uitgestrekt is en je anders weinig kan zien.

Pluspunten Muscat

  • Geweldige mensen
  • Lekker eten
  • Mooie Natuur

Minpunten Muscat

  • Prijzen redelijk europees
Ultieme tip: Slaap een nacht in de woestijn en zwem in de prachtige oases die het land heeft (Wadi Badi Khalid en Wadi Shab).
Aangeraden voor: Gezinnen, Backpackers, Stellen, Vriendengroep, Avonturiers, Luxe reizigers, Natuurliefhebbers, Cultuurliefhebbers
Stay tuned

Wil jij elke maand naar Azië?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners.
  • En profiteer je van de leukste kortingen op reisproducten.

Aanmelden nieuwsbrief

Indonesië kenner
Sponsors